Conoce el aceite de tu vehículo.


¿Qué significan las letras y números de los lubricantes?

En un ejemplo de aceite etiquetado como SEA 5w30  ¿Sabes qué significa la palabra SAE, los números 5 y 30, y la W que se incluye en la denominación de este aceite de motor?

El lubricante crea una película o capa protectora con el objetivo de reducir la fricción de las partes móviles del motor. De este modo, se evita el desgaste prematuro de estas piezas y, por tanto, se consigue prolongar la vida útil del vehículo. Además de ésto, otra de las funciones del aceite de motor es actuar de refrigerador, además de encargarse de la limpieza, arrastre y eliminación de los residuos.

Vamos a definir un término muy importante:

Viscosidad.

Lubricante

¿Te suena este término? La viscosidad del aceite es la medida de la resistencia del fluido al movimiento y se ve afectada por la temperatura.

A mayor temperatura, menor viscosidad, es decir, el aceite está menos espeso, y, a menor temperatura, mayor viscosidad, es decir, más espeso.

La viscosidad es una propiedad que sólo se manifiesta en los fluidos en movimiento, como es el caso del lubricante mientras trabaja. Si la viscosidad es muy baja, se produce contacto entre las piezas y, por tanto, hay desgaste y se eleva la temperatura.

Si por el contrario la viscosidad es muy alta, se crea más resistencia. ¿Qué ocurre? Al aceite le cuesta más circular y ésto provoca el roce entre las piezas y, por tanto, su deterioro. Como necesita más esfuerzo para realizar su trabajo, esto se traduce en un aumento de consumo de combustible.

Hacer frente al frío y al calor es el principal desafío de los lubricantes. Es, por ello, que la Sociedad de Ingenieros Automotrices (SAE) decidió establecer una clasificación basada únicamente en la viscosidad del aceite, midiendo, por un lado, la viscosidad en frío a diferentes temperaturas bajo cero y, por otro, la viscosidad en caliente a 100º.

Ya tenemos el significado de uno de los términos que aparecen en los envases de los aceites, las siglas SAE. Continuemos con el resto de letras y números de los lubricantes, pero antes, definamos qué tipos de aceite existen para motores de vehículos:

Tipos de aceite

Monogrado

son aquellos que sólo cumplen con una de las temperaturas establecidas por SAE. Como, por ejemplo, SAE 40 o SAE 50. Si el vehículo lleva este tipo de aceite, es obligatorio sustituirlo en función de la estación del año, ya que en invierno el lubricante tiene que ser menos viscoso, porque las bajas temperaturas lo hacen más espeso y, en verano, ocurre lo contrario.

Cuanto mayor grado SAE indique el lubricante, mayor viscosidad, es decir, más espesa será la capa que genera el lubricante y, por tanto, menor será el contacto entre las piezas móviles del motor.

Multigrado

son aquellos aceite que cumplen con dos grados SAE y se pueden usar a diferentes temperaturas. Son los lubricantes que utilizan la mayoría de vehículos y su cambio no depende de la estación del año, sino del kilometraje del vehículo.

Distinguir estos aceites es muy fácil porque son los que llevan dos números separados por la letra W. Esta letra hace referencia a la palabra inglesa ‘winter’, que se traduce como invierno en español. Por tanto, la W indica la viscosidad a bajas temperaturas y la bombeabilidad del lubricante.

Por ejemplo, un aceite con un indicador SAE W bajo, como por ejemplo SAE 5W, tiene más fluidez, característica que facilita el arranque en frío del coche y reduce el desgaste del motor. Sin embargo, los grados SAE de 20 a 60 están relacionados con la viscosidad que el aceite tiene en caliente.

Por ejemplo, SAE 5W-40, hace referencia a un lubricante multigrado, que en frío se comporta como un monogrado SAE 5, si te fijas lleva la W de ‘winter’, y en caliente como un monogrado SAE 40.

Conocer el significado de las letras y números de los lubricantes te resultará muy útil a la hora de elegir el aceite más indicado para tu vehículo, sobre todo, si te encargas tú de realizar las tareas más rutinarias de mantenimiento de tu vehículo, como el cambio de aceite.

Otras Certificaciones sobre la calidad del aceite

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Mi BMW R1200GS año 2005.

En el manual de usuario, indica el tipo de aceite que debe llevar este motor:

En la casa oficial BMW me man recomendado (y es que que llevo) el 15w50 de BMW.

 

 

 

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